Documentation/filesystems/proc.txt: add more description for maps/smaps
authorRobert Ho <>
Sat, 8 Oct 2016 00:02:39 +0000 (17:02 -0700)
committerLinus Torvalds <>
Sat, 8 Oct 2016 01:46:30 +0000 (18:46 -0700)
Add some more description on the limitations for smaps/maps readings, as
well as some guaruntees we can make.

Signed-off-by: Robert Ho <>
Acked-by: Michal Hocko <>
Cc: Dave Hansen <>
Cc: Xiao Guangrong <>
Cc: Robert Hu <>
Cc: Oleg Nesterov <>
Cc: Paolo Bonzini <>
Cc: Dan Williams <>
Cc: Gleb Natapov <>
Cc: Marcelo Tosatti <>
Cc: Stefan Hajnoczi <>
Cc: Ross Zwisler <>
Signed-off-by: Andrew Morton <>
Signed-off-by: Linus Torvalds <>

index fcc1ac0..219ffd4 100644 (file)
@@ -515,6 +515,18 @@ be vanished or the reverse -- new added.
 This file is only present if the CONFIG_MMU kernel configuration option is
+Note: reading /proc/PID/maps or /proc/PID/smaps is inherently racy (consistent
+output can be achieved only in the single read call).
+This typically manifests when doing partial reads of these files while the
+memory map is being modified.  Despite the races, we do provide the following
+1) The mapped addresses never go backwards, which implies no two
+   regions will ever overlap.
+2) If there is something at a given vaddr during the entirety of the
+   life of the smaps/maps walk, there will be some output for it.
 The /proc/PID/clear_refs is used to reset the PG_Referenced and ACCESSED/YOUNG
 bits on both physical and virtual pages associated with a process, and the
 soft-dirty bit on pte (see Documentation/vm/soft-dirty.txt for details).